Une étude établit un lien entre l'isolement social et le fait d'avoir moins de dents chez les personnes âgées

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Une étude établit un lien entre l'isolement social et le fait d'avoir moins de dents chez les personnes âgées

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Une étude récente a révélé que des niveaux plus élevés d'isolement social sont associés à une diminution du nombre de dents naturelles chez les personnes âgées en Chine. (Image : SUKJAI PHOTO/Shutterstock)
Dental Tribune International

By Dental Tribune International

jeu. 3 février 2022

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NEW YORK, États-Unis/SHANGHAI, Chine : De nombreuses preuves montrent que l’isolement social et la solitude peuvent affecter la santé et le bien-être en général. Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont cherché à déterminer si ces expériences pouvaient également nuire à la santé bucco-dentaire. Ils ont constaté que les personnes âgées isolées socialement sont plus susceptibles d’avoir des dents manquantes et de perdre leurs dents plus rapidement au fil du temps que celles qui ont plus d’interaction sociale.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, l'isolement social et la solitude sont répandus et pourraient avoir de graves répercussions sur la santé physique et mentale, la qualité de vie et la longévité des personnes âgées. De plus en plus de preuves suggèrent que l'isolement social et la solitude sont liés à la dépression, aux comorbidités, aux troubles cognitifs, à la démence et à la mortalité prématurée chez les personnes âgées. Cependant, seul un nombre limité d'études ont examiné l'impact de l'isolement social et de la solitude sur la santé bucco-dentaire, et c'était la motivation de la présente recherche.

De gauche à droite : l'auteur principal Dr Bei Wu et le premier auteur Xiang Qi. (Photo : Bei Wu)

"Le besoin de se connecter socialement avec les autres est aussi fondamental que notre besoin de nourriture, d'eau et d'abri", a déclaré le premier auteur Xiang Qi, doctorant au Rory Meyers College of Nursing (NYU Meyers) de l'Université de New York, à Dental Tribune International (DTI). ). "Environ 24% des personnes âgées vivant dans la communauté âgées de 65 ans et plus sont considérées comme socialement isolées aux États-Unis, et 43% des adultes âgés de plus de 60 ans déclarent se sentir seuls", a-t-il ajouté.

Selon les chercheurs, l'isolement social et la solitude sont deux termes différents qui ne peuvent pas être utilisés de manière interchangeable. Alors que l'isolement social implique d'avoir peu de relations sociales ou des contacts sociaux peu fréquents avec les autres, la solitude est un sentiment créé par un manque de lien social.

L'auteur principal, le Dr Bei Wu, professeur du doyen en santé mondiale à NYU Meyers, a expliqué que, bien que l'isolement social et la solitude vont souvent de pair, il est possible de vivre seul et d'être socialement isolé sans se sentir seul. De même, quelqu'un peut être entouré de gens mais se sentir seul.

Isolement social et santé bucco-dentaire

En Chine, les personnes âgées de 65 à 74 ans ont en moyenne moins de 23 dents et 4,5 % sont édentées. Les maladies parodontales, le tabagisme, le manque d'accès aux soins dentaires et les maladies chroniques telles que le diabète et les maladies cardiaques augmentent le risque de perte de dents et pourraient éventuellement affecter la nutrition, la parole et même l'estime de soi.

Cherchant à examiner plus en détail le sujet de l'isolement social et de la solitude, les chercheurs ont analysé les données de l'enquête longitudinale chinoise sur la longévité en bonne santé. Au total, 4 268 adultes âgés de 65 ans et plus ont répondu à une enquête à trois moments différents, à savoir en 2011-2012, 2014 et 2018. Au départ, 27,5 % des participants à l'étude étaient socialement isolés et 26,5 % ont déclaré se sentir seuls, et les chercheurs visait à déterminer le nombre de dents que les participants possédaient et perdaient au cours de la période.

Après analyse des données, les chercheurs ont constaté que les participants isolés socialement avaient en moyenne 2,1 dents naturelles en moins et un taux de perte de dents 1,4 fois plus élevé que ceux qui avaient plus de contacts sociaux, confirmant ainsi le lien entre isolement social et perte de dents. Qi a déclaré au DTI que les preuves de l'effet de l'isolement social sur la santé bucco-dentaire étaient solides malgré le contrôle de facteurs tels que les variables sociodémographiques, le tabagisme, la consommation d'alcool, l'hygiène bucco-dentaire et l'état de santé.

Cependant, à la surprise des chercheurs, la solitude n'était associée ni au nombre de dents ni au taux de perte de dents dans l'étude. Qi émet l'hypothèse que cela pourrait s'expliquer par le fait que les personnes seules ont encore un solide système de soutien qui les aide à maintenir des comportements sains.

"La peur de l'infection au COVID-19 et le niveau accru d'isolement social pendant la pandémie de COVID-19 auront un impact significatif sur la santé bucco-dentaire des gens"  - Dr Bei Wu, NYU Meyers

En examinant les résultats, les chercheurs ont noté qu'ils sont pertinents pour les pays au-delà de la Chine et ont souligné l'importance de développer des interventions pour réduire l'isolement social. Par exemple, ils ont suggéré que certains programmes peuvent favoriser le soutien intergénérationnel au sein des familles et améliorer les liens sociaux et entre pairs des personnes âgées au sein de leurs communautés locales.

De plus, le Dr Wu a déclaré que les résultats de l'étude pourraient aider les cliniciens à mieux comprendre l'importance de l'isolement social et de la solitude sur la santé bucco-dentaire.

Isolement social et COVID-19

Les contacts sociaux ont considérablement diminué au cours des deux dernières années. La distanciation sociale est devenue la norme et les confinements sont une nouvelle réalité. Alors que la pandémie de COVID-19 frappait des pays du monde entier, de nombreuses personnes n'avaient d'autre choix que de s'isoler chez elles afin d'éviter d'être infectées par le SRAS-CoV-2.

Parlant de la façon dont la pandémie a perturbé l'accès aux services de santé bucco-dentaire, le Dr Wu a déclaré au DTI: «Au début de la pandémie, la plupart des cliniques dentaires ont été fermées par des ordonnances de refuge à domicile, et même lorsque les cliniques ont rouvert, la peur du COVID-19 a conduit de nombreuses personnes retarder à la fois les nettoyages préventifs et les examens ainsi que les procédures électives.

Selon le Dr Wu, l'isolement social pendant les confinements est susceptible d'entraîner du stress, de l'anxiété, de la dépression et d'autres troubles psychologiques. Elle pense également que les personnes âgées socialement isolées sont plus susceptibles de consommer de l'alcool et de fumer et sont moins engagées dans des comportements sociaux et favorables à la santé tels que l'activité physique. Cela pourrait avoir un impact négatif sur leur fonctionnement général et leur hygiène buccale et augmenter leur risque d'inflammation systémique.

Le Dr Wu a conclu que les réponses de santé publique au COVID-19, y compris la quarantaine et la distanciation sociale, ont exacerbé le problème de l'isolement social et auront des conséquences considérables. Elle a déclaré: "La peur de l'infection au COVID-19 et le niveau accru d'isolement social pendant la pandémie de COVID-19 auront un impact significatif sur la santé bucco-dentaire des gens."

L'étude, intitulée « Isolement social, solitude et perte accélérée de dents chez les personnes âgées chinoises : une étude longitudinale », a été publié en ligne le 17 janvier 2022 dans Community Dentistry and Oral Epidemiology , avant d'être inclus dans un numéro.

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